(OroyFinanzas.com) – La onza es una antigua unidad de masa, peso y valor monetario a la que le han dado diversos usos. La uncia era la unidad fraccionaria empleada por los romanos, quienes se servían de fracciones duodecimales; es decir, significaba “una duodécima parte”. En el contexto monetario, la uncia era la moneda de valor correspondiente a 1/12 de as. Por su parte, la onza de peso era 1/12 de libra (nótese que la libra de 16 onzas es posterior a la de 12 onzas). La palabra inglesa ounce (onza) deriva igualmente de uncia.

Actualmente sólo se usan tres tipos de onza:

La onza troy (usada únicamente en joyería, orfebrería y numismática para pesar metales preciosos): es la 1/12 parte de una libra troy y equivale a 31,1034768 gramos (se redondea normalmente a 31,1035), además de:
• 480 granos
• 20 pennyweights
• 8 dracmas troy
• 0,0833333333333333 libras troy

32 onzas = 1 kg
400 onzas = 12 ½ kg
1000 onzas = 32 kg
3200 onzas = 100 kg
8000 onzas = 250 kg
16000 onzas = 500 kg
32000 onzas = 1000 kg

La onza troy se llama “Troy ounce”, en Gran Bretaña se utiliza la abreviatura “oz tr” y en EE.UU. “oz t”.

La onza avoirdupois (de uso común): es la 1/16 parte de una libra avoirdupois, y equivale a 28,349523125 gramos.

Existe otra unidad anglosajona en uso, llamada onza líquida (fluid ounce, en inglés; se abrevia fl. Oz), que no es de masa sino de volumen.

Grano (en inglés: grain)
El grano es la unidad de peso británica más pequeña y se utiliza para indicar el peso de las pepitas de oro (Goldnuggets). La unidad de peso grano no está estandarizada y se le ha dado usos diferentes a lo largo de la historia.

Para pesar una pepita de oro se utilizan estos pesos: 0,06479891 gramos (64,79891 miligramos).1 gramo = 15,432551.

La abreviación para grano en inglés es “gr” y no debe confundirse con el gramo “g”.

Quilate
El quilate es un término que se utiliza de dos maneras distintas.

Quilate de joyería: unidad de masa usada, fundamentalmente, para pesar gemas y perlas. En este sentido, un quilate representó históricamente la 1/140 parte de una onza, actualmente representa un peso de 200 miligramos en el sistema métrico decimal.

Quilate de orfebrería: designa la ley (pureza) de los metales utilizados en las joyas. En este sentido, un quilate de un metal precioso representa la 1/24 parte de la masa total de la aleación que la compone (aproximadamente el 4,167%). Por ejemplo, si una joya hecha con oro es de 18 quilates, su aleación está hecha de 18/24 (ó 3/4) partes de oro y tiene una pureza de 75%; mientras que una pieza de 24 quilates está hecha de 24/24 partes de oro y es de oro puro. En el sistema de onzas troy un quilate corresponde a 0.2053 gramos. En 1875, se introdujo el quilate métrico de 1 quilate = 0.2 gramos por lo que 5 quilates = 1 gramo.
El quilate también se llama quilate métrico, y carat en inglés.
El término proviene de la antigua palabra griega keration (κερ?τιον), que significa algarrobo, porque las semillas de este fruto eran utilizadas en la antigüedad para pesar joyas y gemas debido a la supuesta uniformidad del peso entre semillas. Cuando los árabes adoptaron esta unidad de masa el nombre se deformó a quirat y esta deformó a quilate al pasar al español.

Tael
El Tael es una antigua medida comercial que ha cambiado mucho a lo largo del tiempo. El Tael a veces también se denomina Liang. A diferencia de los europeos que compran lingotes de oro en gramos o los americanos que los compran en onzas troy, los chinos compran metales preciosos en Taels (37,429 gramos en China & Hong Kong y 37,5 en Taiwan). En los mercados de metales preciosos de Hong Kong se negocian los lingotes de oro por unidades de 100 Taels y una pureza de 0.99.

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Fotografías utilizadas con el permiso de: www.taxfreegold.co.uk

Otras medidas asiáticas (Tola, Bahts, Chi, Dons)
En Asia se utilizan algunas unidades de medida más, pero éstas no son relevantes en el mundo occidental.

En India, Pakistán, Singapur y Oriente Medio se utiliza la Tola (11.66 gramos). Los lingotes de oro en tolas se suelen comercializar principalmente en India con pesos de 5 y 10 tolas. Los lingotes de oro tola no tienen número de serie.

En Tailandia son populares los lingotes de oro en unidades de Baht (15,4 gramos). Se comercializa en las tiendas de oro de Bangkok y las principales marcas son Chin Hua Heng, Seng Heng Lee y Hua Seng Heng. Los lingotes más populares son de 10 Baht con una pureza de 96,5%.

En Vietnam se utiliza la unidad Chi (3.75 gramos). 10 chis (o 1 cay o 1 luong) pesan 37,5 gramos. PAMP fue una de las primeras refinadoras que fabricó lingotes denominados en chi para su comercialización en Vietnam.

En Corea se utiliza la unidad Don (3,75 gramos) y en Irán el Mesghal (4,6083 gramos).

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