Madrid, 17 de marzo 2011 (OroyFinanzas.com) – El termino quilate se utiliza para describir la ley o la pureza de los metales preciosos  y com una unidad de masa para pesar gemas y perlas.

El oro si bien es un metal con una densidad de 19g x cm3, es muy blando y a menudo se realizan aleaciones con otros metales como la plata, el paladio, platino, níquel o cobre, para endurecerlo, sobre todo para su uso en joyería.

Al oro que contiene un porcentaje de plata, platino o paladio se le conoce como “oro blanco”. Cuando la aleación se realiza con cobre, le otorga un tono rojizo al oro como el de la famosa moneda sudafricana de oro de inversión, el ‘Krugerrand’ que se acuña con una aleación de oro puro en el 91.67% (22 quilates). El peso real del ‘Krugerrand “de una onza” es 1.0909 onzas (33.93 gramos) el resto de la masa de la moneda es cobre (2.826 gramos).

Un quilate de un metal precioso representa la vigésima cuarta (1/24) parte de la masa total de la aleación que la compone. En el caso del oro si es de 18 quilates, su aleación estaría hecha de 18/24 ó 3/4 partes de oro y tendría una pureza del 75%.  Una moneda o lingote de oro de 24 quilates estaría fabricada de 24/24 partes de oro con una purez de 99% y por lo tanto se trataría de oro puro.

Quilates/ley Contenido de oro [Pureza]
24 quilates 99+%
22 quilates 91.6%
21 quilates 87.5%
20 quilates 83.3%
18 quilates 75.0%
15 quilates 62.5%
14 quilates 58.5%
10 quilates 41.7%
9 quilates 37.5%
8 quilates 33.3%
1 quilate 4.2%

Todos los objetos de joyería de oro están obligados por ley a llevar un sello para que los consumidores conozcan la pureza del oro utilizado.

La mayor parte de la industria mundial de la joyería utiliza oro entre 9 y 18 quilates. En los EE.UU. el mínimo de quilates para que un artículo se designe y se venda como joya de oro es de 10 quilates y en el Reino Unido de 9 quilates.

Definición de “quilates” en gemología
Quilate es término utilizado para describir la unidad de peso de una piedra preciosa, incluidos los diamantes. 1 quilate equivale a una quinta parte de un gramo. Los pequeños diamantes se describen a menudo con puntos, no en quilates. 100 puntos equivalen a 1 quilate (cada punto equivale a 0,01, centésimas de un quilate).

La palabra “quilate” deriva del griego “keration”, que es el fruto del árbol del “algarrobo”. Debido a que las semillas del algarrobo son uniformes en tamaño, se adoptaron como unidad de medida para las piedras preciosas. Una semilla de algarrobo pesa 200 miligramos de promedio, así el peso de un quilate se fijó en 200 miligramos.

Definición de “onza troy”
La ‘onza troy’ es la unidad de medida más comúnmente utilizada para pesar los metales preciosos. 1 onza troy equivale a 31,1 gramos, no confundir con la onza común de 28,3 gramos. 1 kg consta de 32.1507466 onzas troy. Es importante distinguir entre onzas comunes y onzas troy al comprar o vender oro plata.

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Marion Mueller es la fundadora y co-editora de OroyFinanzas.com desde 2004.