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Monedas de oro y plata y devaluaciones monetarias en Uruguay

(OroyFinanzas.com) – La primera moneda de plata acuñada en Uruguay fue el llamado “peso fuerte” de 1844, que en una de sus caras presenta el escudo nacional y en la otra 9 estrellas correspondientes a los nueve “departamentos” en los que estaba dividido el territorio uruguayo en ese momento. Por su peso y tamaño equivale a los famosos pesos de 8 reales de plata hispanoamericanos y a los patacones luso-brasileños de plata de 960 reis. Tiene un peso de 27 gramos y se acuñaron 1.226 monedas.

Sin mencionar las monedas acuñadas en cobre u otros materiales no preciosos, históricamente las monedas uruguayas  acuñadas en plata 900 fueron las de 10cts., 20cts., 50cts., y 1 peso de 1877, y los mismos valores acuñados del año 1893 al año 1895. En 1916 y 1917 las monedas de plata 900 de 50 cts., y 1 peso de 12,5 y 25 grs.  introdujeron por primera vez en el monetario nacional la imagen del máximo prócer uruguayo Don José Gervasio Artigas.

En 1930 para conmemorar el Centenario de la jura de la primera Constitución de 1830 se acuñaron 2.500.000 monedas de plata 800 de 20 cts., y 100.000 monedas de 5 pesos de oro, las primeras en ese metal precioso de 22 mm de diámetro y 8,485 gramos de peso.

Ambas monedas salieron a circulación y fueron empleadas como medio de pago. Y hasta aquí la historia aprendida pero no vivida. Porque la próxima emisión de monedas de plata de 1942 y 43 ya fueron conocidas directamente por mi durante la niñez. Las monedas acuñadas esos años eran de 20, 50 cts., y de 1 peso en plata 720.  En 1954 se acuñaron 10.000.000 más de monedas de 20 cts. que en una de sus caras mantuvo las espigas de trigo de la anterior acuñación  pero en la otra cambió la imagen a la del prócer José Artigas.

En 1961 en la ceca Royal Mint de Londres [1], se acuñaron 3.000.000 de monedas conmemorativas de los hechos históricos de 1811, como consta en el reverso de las mismas, presentando en el anverso la imagen de la cabeza de un gaucho. Su valor nominal es de 10 pesos, la pureza de 930, el diámetro de 33mm, tiene el borde estriado y un peso real de 12,5 gramos.

La “moneda gaucho” y la “moneda FAO” fueron las últimas monedas  de plata de libre circulación en Uruguay

En el año 1969 se acuñaron 500.000 monedas con un valor facial de 1.000 pesos, en adhesión al plan numismático patrocinado por la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), con una pureza de 900, canto parlante, un diámetro de 37mmy un peso de 25 gramos.

Éstas dos monedas de plata conocidas popularmente como “moneda gaucho” y “moneda FAO” fueron las últimas dos monedas de plata [2]que tuvieron libre circulación en Uruguay. Antes y después fueron acuñadas  en plata y oro otras muchas monedas “conmemorativas” para celebrar distintos acontecimientos, pero NO tuvieron amplia y libre circulación ni fueron libremente intercambiadas por bienes y servicios.

A lo largo de la historia monetaria uruguaya también se acuñaron miles de monedas de distinto peso y diseño en otros materiales, entre ellos níquel, cupro-aluminio, cobre, bronce, aluminio, cuproníquel, acero inoxidable, acero cromado, bimetálicas de acero inoxidable y cuproníquel, etc., algunas de ellas con alto valor numismático a pesar de no estar acuñadas con un metal precioso.

Lo que hacía mi abuelo paterno de ahorrar libras esterlinas, lo continuó durante muchos años, después mi padre, que ahorraba todas las monedas de plata de 20 y 50 cts., 1 peso, y principalmente “gauchos” de 10 pesos y FAO de 1.000 pesos. Mi padre volvía de su trabajo, y si algún cliente le había pagado con esas monedas, las ponía en dos recipientes de aluminio, uno para las más pequeñas y otro para los “gauchos” y las monedas “FAO”.

Las devaluaciones monetarias en Uruguay

Existieron dos devaluaciones monetarias en Uruguay. En 1974 se reformó la unidad monetaria nacional instituyéndose como tal el “Nuevo Peso”, equivalente a 1.000 pesos de los anteriores, fraccionado en 100 partes que se denominaron “centésimos”, equivalentes a 10 pesos anteriores. En 1994 se determinó un nuevo cambio de la unidad monetaria que se llamó “Peso Uruguayo” y representado por el signo “$”, que tiene un valor igual a la milésima parte del anterior “Nuevo Peso”.

Valga decir que 1 $ anterior a diciembre de 1974, viene a equivaler a 1.000.000 de pesos actuales de 2012. Una moneda “Gaucho” de 10 pesos de 1961, correspondería a 10.000.000 de pesos actuales. Una moneda “FAO” de 1.000 pesos de 1969, correspondería a 1.000.000.000 de pesos actuales.

El “Gaucho” y la moneda “FAO” por su tamaño y belleza intrínseca, son las más populares de adquirir en Uruguay. Mi hijo de 19 años, ahorra su dinero en monedas de “Gaucho” y “FAO”. ¿Será tonto? ¿Estará equivocado? Pienso que no. Simplemente ha continuado la tradición de ahorro de su bisabuelo, su abuelo y de su padre: Ahorrar dinero VERDADERO.

Saludos a todos y especialmente a la Sra. Marion Mueller

Juan Barreiro

Leer la primera parte de este artículo “Monedas de oro y plata en la historia monetaria de Uruguay [3]

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