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Diferencia entre magnitudes económicas nominales y reales

(OroyFinanzas.com) – Una de las cuestiones más importantes en economía es la distinción entre magnitudes nominales y reales. Esta diferencia es esencial para entender la economía, pero muchas veces no es asimilada ni entendida en toda su plenitud por los ciudadanos.

¿Qué es una magnitud nominal?

Una variable económica (PIB, salarios, rentas,…) está expresada en términos nominales si su valoración se hace a precios de mercado, es decir, a precios del periodo vigente. El calificativo “nominal” tiene como sinónimo “corriente”. Por ello, cuando aparece en la literatura económica el término “precios corrientes”, es hablar igualmente en términos nominales. Básicamente es el precio de un bien o servicio en un momento concreto del tiempo en dinero.

¿Qué es una magnitud real?

En cambio, una magnitud está expresada en términos reales cuando su valoración se hace a precios de un año base. En este sentido, los precios son fijados con el objetivo de observar el crecimiento o decrecimiento de una variable determinada a lo largo del tiempo.

Por tanto, la relación entre una magnitud nominal y real se establece a través de los precios. Para medir los precios, se utilizan índices, los cuales se construyen respecto a un año base. El IPC, el Deflactor del PIB o el Índice de Precios Industriales son ejemplos de índices de precios.

Diferencia entre índices de precios. Relación entre magnitudes nominales y reales

Construcción de índices como el IPC

La construcción de índices como el IPC se hace a partir de considerar una cesta de productos y servicios representativos de una economía. Asignándole a cada uno de los bienes una ponderación (importancia) sobre el resto y con una misma cesta de productos, se observan los precios en dos momentos del tiempo y, con ello, se obtiene cuánto han variado los precios en dicho espacio temporal.

Cálculo del Deflactor del PIB

Sin embargo, el cálculo del Deflactor del PIB es bastante diferente al anterior. Por un lado, debemos calcular el PIB a precios de mercado, es decir, en términos nominales. Después, calculamos el PIB real (el sinónimo en economía es precios constantes) o a precios del año base. Si dividimos el PIB nominal entre el PIB real, obtendremos el Deflactor del PIB.

Cálculo de valores reales y nominales en términos de tasa de variación

Por otro lado, también se puede establecer una relación entre variables nominales y reales no sólo en valores absolutos, sino también en términos de tasas de variación porcentuales. En este sentido, se calculan las tasas de variación de la variable nominal, real y los precios (por ejemplo el Deflactor para el PIB, el IPC para salarios, etc). La tasa de variación de la variable nominal se calcula con la suma de la tasa de variación de la variable real más la tasa de variación de los precios, más conocida como tasa de inflación, es decir, Variación variable nominal = Variación variable real + Variación Precios.

Esto que se hace en el caso del PIB también se puede hacer con todas las variables macroeconómicas existentes –consumo, inversión, gasto público, impuestos, exportaciones, importaciones,…- y también con otro tipo de variables relevantes como son el salario y el tipo de interés [1].

Valor real y nominal de los salarios

En nuestro mercado laboral, la diferencia entre el salario nominal y el salario real es muy relevante. Gracias a la legislación laboral española, todos los años los salarios nominales tienen que incrementarse tanto como lo hayan hecho los precios medidos por el IPC. De esta manera, se pretende conseguir que el salario real se mantenga constante.

Por ello, la distinción entre variables nominales y reales es fundamental para que los individuos eviten un fenómeno que a corto plazo funciona en demasiadas ocasiones, como es creerse más “ricos” o más “pobres” sólo porque hayan aumentado o disminuido los precios. A este fenómeno lo denominamos los economistas “ilusión monetaria”.

Crecimiento real vs nominal PIB España 2007 a 2012

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