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El mercado Forex es más grande que las bolsas de Nueva York, Londres y Tokio juntos

(OroyFinanzas.com) – El mercado Forex (Foreign Exchange o FX, mercado de divisas en español) es desde hace años el mercado financiero con mayor volumen negociado del mundo, moviendo entorno a los 5 billones de dólares diarios (5 veces al PIB anual de España), cantidad que supera con creces el volumen diario negociado en las bolsas de Nueva York, Londres y Tokio juntas.

¿Qué es el mercado Forex?
El mercado Forex es un mercado OTC (Over The Counter) es decir, un mercado cuyos productos y procedimientos no se encuentran regulados por un único órgano central, siendo los propios actores que lo conforman quienes establecen las normas y las características de los productos y los intercambios que se realizan.

Así los intercambios se realizan directamente entre los partícipes del mercado, no existiendo una cámara centralizada de liquidación y compensación. Para entender esto supongamos que queremos comprar acciones de una empresa en el Mercado Continuo Español: nuestro bróker situará la orden de compra en el SIBE (Sistema de Interconexión Bursátil Español) a la vista de todos los participantes del mercado que en su caso podrán ofrecer la contrapartida que deseen.

El propio sistema de la Bolsa Española es el encargado de verificar que tras la orden de compra se encuentra el dinero necesario para llevarla a cabo y que el vendedor posee las acciones que desea vender, de modo que, en caso de producirse cualquier incidencia, será la propia Bolsa quien se responsabilice directamente de ella frente a las partes (comprador y vendedor), haciendo de garante de todas las operaciones realizadas. En Forex, por el contrario, las operaciones se realizan directamente entre las partes de modo que el mercado consiste en realidad en la suma de intercambios realizados a nivel privado entre los diferentes participantes que lo conforman.

La cotización del Forex

En referencia a las cotizaciones, si bien en un mercado de valores tradicional como el NYSE existe una única cotización oficial para cada uno de los productos, en el mercado Forex las cotizaciones se establecen en tiempo real como resultado de los precios a los que los diferentes actores se ofrecen entre ellos sus activos. Por ejemplo, la cotización actual del euro/dólar es en realidad el precio a que los diferentes actores del mercado de divisas se están ofreciendo dólares y euros entre sí, ya sea a través de mercados de valores tradicionales como el CME (Chicago Mercantil Exchange) o directamente entre ellos.

Las divisas cotizan en mercados de valores como el CME y a la vez directamente entre agentes particulares a través de los mercados Forex, entonces, ¿cómo es posible que exista un único precio para cada divisa a nivel mundial? Muy sencillo: por el arbitraje: si un banco puede comprar dólares a otro banco a través de Forex a un determinado precio, y a la vez comprar en un mercado de valores tradicional a un precio inferior, los comprará en el mercado tradicional y los venderá a través de Forex, haciendo subir el precio de los dólares del mercado tradicional y bajar el precio de los dólares en Forex hasta llegar al equilibrio. Dado que estas operaciones se encuentran automatizadas en realidad casi siempre existe un único precio para las divisas a nivel mundial para todo activo negociado en Forex.

El mercado Forex es gigantesco y existen infinidad de empresas que operan en él. Algunas empresas ofrecen aplicaciones móviles como esta aplicación de iForex [1] que puden ser interesantes para aquellas personas que quieran seguir el mercado Forex.

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