¿Qué es el Índice Big Mac de The Economist?

Big Mac McDonald`s

(OroyFinanzas.com) – La teoría de la Paridad del Poder Adquisitivo-PPA (Purchasing Power Parity-PPP en inglés) explica las diferencias de precios de una determinada cesta de bienes de consumo estándar y común a los distintos países. Estos patrones de consumo arrojan un tipo de cambio real que permite determinar la sobrevaluación o infravaloración de las monedas respecto a sus cotizaciones nominales.

Big Mac McDonald`s

El Big Mac como Índice ideal para medir el PPA
Para definir la cesta de consumo patrón se eligió un bien homogéneo que estuviera presente en la mayoría de los países del mundo. El bien elegido fue la hamburguesa Big Mac que la empresa de comida rápida McDonald’s fabrica en 120 países. De ahí surgió el índice Big Mac, una lista de los precios de esta hamburguesa respecto a su valor en dólares de Estados Unidos. Con cierta periodicidad, el semanario The Economist publica esta lista de precios.

El PPA en la vida económica
Si se cumple la PPA, todas las monedas locales deberían estar en equilibrio con respecto al dólar. En otras palabras, un dólar debería comprar la misma cantidad del bien en todos los países tal y como asevera la teoría de la PPA.

Sin embargo, esta teoría no se cumple en la práctica. En primer lugar, existen costes de transporte y otras barreras al comercio que hacen que los precios difieran entre países como, por ejemplo, aranceles, tarifas, normativa sanitaria o costes de información. Es más, en algún caso el coste de transporte puede llegar a ser tan alto con respecto a sus costes de producción que provoque que el bien no pueda ser exportable. Su precio lo determinará la oferta y demanda nacionales y a este tipo de barreras se les denomina barreras prohibitivas al comercio.

Por otra parte, pueden existir (y existen) estructuras de mercado que no son competitivas como pueden ser monopolios de oferta o monopolios de demanda. En este sentido, el poder de mercado hace que la determinación de los precios se sustraiga de los criterios de mercado y se decida o bien por el productor o bien por el consumidor.

Por último, simplemente puede darse una diferencia apreciable en los patrones de consumo debida a cuestiones impositivas, culturales, geográficas o institucionales.

Los últimos datos disponibles del Índice Big Mac son los publicados por The Economist en enero del 2013. En él, se incluye el listado de las distintas monedas del mundo, ordenadas en función de su sobrevaloración o infravaloración respecto al dólar USA:

Gráficas índice Big Mac The Economist Enero 2013

Fuente gráficas y datos para el Índice Big Mac: The Economist

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Sobre el autor

Javier Santacruz Cano
Economics Student at Universidad Complutense and Master in Essex.
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